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我们是不是生活在虚拟世界之中?

全球技术地图2018-06-20 04:35:25

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我思故我在。



人究竟是真实的还是虚拟的?


这一问题以前似乎只有哲学家会去思考,而科学家往往只需要研究世界运行的规律及其内在原理。


不过,一些物理学家、宇宙学家开始慢慢接受并宣扬一种关于世界存在的理论猜想,即宇宙并不是真实存在的,人类都生活于一个巨大的计算机模拟世界中,而我们一直以来把这种虚拟的计算机程序看作是真实的世界。


不仅仅一些科学家在倡导这种理论,一些世界名人也都是积极的倡导者。2016年6月,美国SpaceX太空探索技术公司首席执行官兼首席技术官埃隆-马斯克曾发表骇人言论,“我们活在真实世界的概率只有十亿分之一。”谷歌公司技术总监雷-库兹韦尔也曾表示,“也许我们整个宇宙只是另一个宇宙中一位初中生的科学实验。”



看到这儿,你是不是觉得匪夷所思?我们身边的事物都如此真实,怎么可能是模拟的呢?我们手中的茶杯有重量,咖啡有迷人的香味,我们周围有各种或嘈杂或动听的声音。如此多的事物,都是我们切身体验出来的。



不过,如果考虑到过去几十年来的计算机和信息技术的巨大进展,这一理论似乎也可以理解。比如,计算机游戏让我们感受到一种可怕的真实感。


事实上,还有两种方式可以理解我们周围的宇宙也许并不是真实的世界。


美国麻省理工学院宇宙学家艾伦-古思曾经提出,我们整个宇宙可能是某种实验产品,即我们的宇宙可能是由某种更高级智能生物制造的,就像我们在实验室中培养微生物一样。“没有任何法则能够排除宇宙是由虚假大爆炸形成的可能性。”我们的宇宙可能生成于某种超级“生物”的试管之中



埃隆·马斯克和其他一些倡导者认为,我们完全都是虚拟的人类,我们也许只是某种巨型计算机中处理的信息流,就像我们所玩的电脑游戏中的虚拟角色一样。我们的大脑也是虚拟出来的,它们对应的是虚拟传感器的输入设备。从这一点看,没有任何可以逃离的矩阵;我们所生存的空间,也是我们唯一的生存机会。



如果说我们生活于一个模拟程序中,我们是否能够找到证据来证明这一理论?一些科学家声称,已有很好的理由认为我们确实生活于模拟程序中,其中一个事实是我们的宇宙看起来像是经过精心设计的。比如,一些自然常量,如一些基本力的大小,其数值看起来就像是经过精心计算的,让生命存在成为可能。即使最细微的变化也可能意味着原子不再稳定,或恒星无法形成。


第二种理由是,宇宙看起来似乎是沿着某些数学线型运行的,就像是计算机程序的法则。一些物理学家声称,所谓的“真实性”也许并不是真实的,而是某种数学法则。美国麻省理工学院科学家马克斯-泰格马克认为,物理学定律的基础可能就是某种计算机算法。不过,这一说法并不是特别完美。



根据对基础物理学的研究,美国马里兰大学科学家詹姆斯·盖茨认为,有更为特别的理由怀疑物理学定律就是由一个计算机模拟程序支配的。盖茨从亚原子粒子层级来研究物质属性,比如原子核中的质子和中子的构成等。他认为,主导这些粒子行为的法则已经被证明类似于计算机中处理数据的代码,也许这些法则就是计算机代码。此外,量子理论本身也越来越被认为可以用于信息与计算的表述。美国麻省理工学院科学家塞斯-罗伊德表示,“宇宙可以被认为是一台巨型量子计算机。”


我们都是虚拟世界中的生命?完全无视自然界规则


不过大多物理学家却不认同“生命或许是一种复杂的高级计算机程序的产物”这一观点。



理论物理学家们指出,这种理论完全无视自然界的规则。如果这是真实的,那么在这样的一个宇宙中,你要么必须完全推翻现有的量子力学体系,要么你必须完全依赖于它,同时还必须确保与广义相对论的相容性,而这种情况出现的概率极低。


在最新的一篇博客文章中,德国法兰克福高等研究院的科学家认为这种理论在“让物理学看起来是‘对的’”方面成就甚微。


理论物理学家豪森菲尔德(Hossenfelder)写道:“宣称我们是被程序制造出来的,这样的做法不会解决任何问题,而只不过是将我们重新推回到神秘时代。这种所谓的‘虚拟理论’令人不安,因为它侵入了物理学的疆界。这是对于自然界法则的大胆猜想,但是却完全忽视我们到目前为止所了解到的那些事实。”


豪森菲尔德设想了一种情景,一个完全由数位组成的宇宙,就像一台计算机,其运行完全有赖于有序的算法时序。这样的程序无法用传统的计算机比特来构建,因为那样将难以将量子效应考虑在内。但是即便你打算运用量子比特来进行构建,我们仍然有非常好的理由相信这样的想法是难以实现的。


其中一点,根据豪森菲尔德的说法,到目前为止全世界还没有任何技术能够从量子比特中重建广义相对论和粒子的标准模型。在这方面迄今最好的工作是由美籍华裔物理学家文小刚完成的。但即便是文小刚和他的同事们也无法从他们的模型中得到广义相对论。



理论物理学家们指出,基本上我们目前所有的最好的理论就是基本粒子的标准模型以及广义相对论,因此不管你提出什么样的新理论,首先你应该要能够兼容这两bet36备用网_nba指数bet36_英国bet36体育在线论,这是新理论被接受和认可的基本要求之一。


豪森菲尔德同时也指出,这一理论中同时还存在一些模糊不清的地方,比如这位“创造者”如何防止他所创造出来的这些拥有自主意识的大脑注意到整个计算机模型框架中可能隐藏的冲突之处?要想达成这样的目的,创造者必须要能够预测人类大脑的工作方式,预测人类大脑会提出什么样的问题,而要想做出这样的精准预测,你将需要对各种情况进行不间断的监测并获取最新数据。


再者,如果说我们真的是某个“超级程序员”编程的结果,这应该就意味着我们这些“被创造出来的”生命的数量要远远超过那些创造我们的“程序员”的数量才对。这就意味着每一个这样的“程序员”都需要创造巨量的“大脑”。



那么,如果一个这样的超级智慧生命有能力通过编程创造出一个宇宙甚至是多重宇宙出来,那么他们应该也有能力在一个宇宙的内部再编程制造出另一个宇宙出来,但这样一来,随着文明进步,这些被模拟出来的智慧生命或许也会在这个宇宙的内部开始尝试创造他们自己的模拟宇宙。这样一来,宇宙就将会展示出某种层层嵌套的形态,自然规律的作用域将变得越来越有限。而这并不符合我们当前对于自然规律的认识。换句话说,物理学家们认为,我们果真生活在一个被某种超级智慧生命通过编程虚拟出来的世界中的可能性相当低。


如果我们的宇宙真的是一个虚拟的世界,那又会如何呢?这个观点会对我们如何看待这个世界产生什么影响呢?法国哲学家笛卡尔的名言“我思故我在”就是一个关于对世界的认知与理解的哲学理论。“世界是模拟的”这一观点就像许多着名的古老哲学格言一样,与现代最先进的科学技术结合在一起,相互影响,相互促进。它们没有危害。与其它的哲学难题一样,这一理论会促进我们去检验我们此前的各种猜想与预言。


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